Las dos caras del terrorismo yihadista salafista de Al Qaida en las Tierras del Magreb Islámico (AQMI) a comienzos de 2009

por Carlos Echeverría Jesús, 29 de diciembre de 2008

El intento de atentado en suelo belga desarticulado por las fuerzas de seguridad de dicho país europeo y los discretos esfuerzos multinacionales para cortar las alas a la expansión del terrorismo yihadista salafista en las arenas del Sahel constituyen dos extremos - en términos geográficos - de una para muchos invisible tenaza que amenaza al espacio euro-magrebí que hoy por hoy, y afortunadamente, no es escenario de grandes atentados gracias a un esfuerzo antiterrorista que deberá de mantenerse e incluso reforzarse en el año que ahora comienza.
 
La recurrente amanita en Bélgica y en otros escenarios europeos
 
El 11 de diciembre la Fiscalía belga anunciaba a través de su titular, Johan Delmulle, la detención de 14 personas que podrían estar preparando un ataque suicida contra los participantes en el Consejo Europeo reunidos en esos días en Bruselas. Los dieceséis registros realizados en Bruselas y en Lieja provocaron enorme alarma social aunque las fuerzas de seguridad no fueron capaces de explicar, a través de la Fiscalía, la existencia de un plan concreto de ataque, ni siquiera si este hubiera  podido tener lugar en Bruselas contra la susodicha Cumbre o en otros posibles escenarios.
 
En la línea de operaciones antiterroristas anteriores producidas en otros rincones del mundo no se encontraron explosivos pero sí indicios suficientes de intención de atentar que obligaron a actuar antes de que pudiera ser tarde: despedidas de los familiares antes de suicidarse matando recogidas en una cinta de vídeo unida a la aparente “luz verde” para atentar es suficiente para encender las alarmas, máxime si entre los detenidos había individuos entrenados en las regiones noroccidentales de Pakistán y a los que se les habían detectado algunos contactos con elementos de la red Al Qaida.[1] Las detenciones se aceleraron como también ha ocurrido en ocasiones anteriores ante la inminencia de un posible ataque contra un evento importante, pero son fruto no de la improvisación sino de una larga investigación sobre una célula yihadista salafista iniciada en diciembre de 2007.[2] En este año transcurrido y según ha trascendido parte de los integrantes de la misma han hecho el inquietante por iniciático viaje a Pakistán, común en otros casos de terroristas como se ha verificado en diversas ocasiones en el Reino Unido, e incluso habrían tenido ocasión de combatir en Afganistán.[3]
 
Entre los detenidos estaba Malika El Aroud, marroquí y una activísima propagandista del yihadismo salafista que aprovecha un halo de prestigio que le otorga el ser la viuda de Abdesatar Dahmane, uno de los dos ciudadanos tunecino-belgas que haciéndose pasar por periodistas asesinaron como terroristas suicidas al comandante tayiko y líder de la Alianza del Norte Ahmed Shah Massud el 9 de septiembre de 2001. Como se recordará, aquel asesinato propiciado por Osama Bin Laden dos días antes de los macroatentados del 11-S sirvieron para fidelizar con más solidez al régimen Talibán a la red Al Qaida ante lo que en breve se avecinaba. En la línea de lo que suelen realizar estas redes terroristas Malika El Aroud está casada con uno de los componentes de la célula actualmente desarticulada, el tunecino Moez Garsallaoui, huído de la justicia: ello nos recuerda el matrimonio entre El Tunecino y la hermana de Mustafá Maimouni, uno de los activadores ideológicos de las células del 11-M, o los matrimonios siempre de conveniencia que se han venido celebrando en el Sahel entre cuadros de Al Qaida en las Tierras del Magreb Islámico (AQMI) y féminas pertenecientes a las familias de los líderes locales. Tal práctica, aparte de explicarse según el conocido criterio musulmán de proteger a la mujer, y más si esta queda viuda y por ello desamparada, sirve indudablemente para afianzar lazos y crear fidelidades añadidas. Tal práctica se dio incluso en Afganistán entre el círculo familiar de Bin Laden y el del Mullah Omar, reforzando vínculos ideológicos y operativos que siempre pueden resquebrajarse con otros que al involucrar conexiones de parentesco hacen más sólida la relación.[4]
 
Para Bélgica esta ha sido la principal operación antiterrorista realizada hasta ahora: 242 miembros de la Policía Federal Belga intervinieron en las detenciones y los registros realizados en Bruselas y Lieja, y a ellos habría que sumar, además, los que han intervenido en los pacientes seguimientos llevados adelante a lo largo de todo un año a los miembros de la célula así como a sus conexiones con el exterior, en particular en el eje afgano-paquistaní.[5]
 
Es previsible que en el nuevo año que ahora comienza el susodicho escenario asiático dé muchos quebraderos de cabeza a los países occidentales y dentro de ellos a los europeos. Si se confirma finalmente la voluntad del Presidente electo Barack H. Obama de reforzar su presencia militar en Afganistán, este frente de combate contra el yihadismo salafista podrá resentirse en un sentido positivo si se consigue reducir la amenaza pero sus componentes tratarán por todos los medios de responder a dicho esfuerzo bélico y ello a través de dos vías: en primer lugar, tratando de salvaguardar todo lo posible su escenario paquistaní y de castigar en él a los díscolos - con efectos letales para India como los sufridos hace pocas semanas en Mumbai -, y en paralelo a ello castigando a los miembros de la coalición multinacional desplegada en Afganistán para tratar de dividirla y de resquebrajarla. La amenaza de atentado terrorista vivida en París el 16 de diciembre, con cinco cartuchos de dinamita sin detonador colocados en los grandes almacenes “Printemps” del Bulevar Haussman por el hasta ahora desconocido Frente Revolucionario Afgano, puede sonar a falsa alarma - como la también detectada en esos días en la Embajada de los EEUU en Madrid[6] - pero puede alimentar una psicosis que agrada a los terroristas.[7] Por otro lado no hay que olvidar que las fechas navideñas y los mercadillos que en ellas se forman ya habían sido objetivo terrorista en la Navidad del año 2000, cuando la desarticulación del Comando Meliani de Al Qaida impidió la realización de un atentado masivo contra el instalado en las proximidades de la Catedral de Estrasburgo.
 
También otros países europeos tienen en estos días fresca la percepción de la amenaza terrorista existente en su propio suelo, y no sólo en las lejanas tierras donde sus efectivos militares puedan estar desplegados.[8] Ese es el caso de Alemania, cuyo contingente en Afganistán ha sufrido importantes ataques durante 2008 pero cuyo territorio también ha sido escenario elegido para realizar atentados masivos felizmente abortados. Tal es el caso de los intentos de atentado contra trenes regionales en Colonia en el año 2006, que no se produjeron gracias al factor suerte al haber fallado los mecanismos de activación de las bombas, y que han sido recordados el pasado 9 de diciembre cuando un tribunal de Dusseldorf dictaba una sentencia de cadena perpetua contra el súbdito libanés Yussef Mohamed Al Hajj Dib.[9]
 
Finalmente, para otros países europeos como el Reino Unido o España también son las actividades de los tribunales las que han permitido centrar la atención en la amenaza representada por el terrorismo yihadista salafista. En el Reino Unido, el 16 de diciembre era declarado culpable y condenado a cadena perpetua por los atentados con coche bomba que tuvieron lugar en el verano de 2007 en Londres y Glasgow el médico iraquí Bilal Abdullah. Este último iba como suicida en el vehículo empotrado en la terminal internacional del Aeropuerto de Glasgow, en una acción en la que falleció su compañero y también médico Kafeel Ahmed Abdulla.[10] Para el caso español diciembre ha sido mes prolífico en lo que a sentencias judiciales respecta, y ello por dos dictadas en Marruecos contra individuos vinculados a los atentados del 11-M en Madrid: el 4 de diciembre la justicia marroquí dictaba sentencia de 10 años contra Hicham Ahmidan, primo de Jamal Ahmidan (alias El Chino), quien ya cumplía condena por tráfico de drogas pero al que se ha añadido una condena por su relación directa con los atentados de los trenes.[11] Catorce días después de haberse dictado esa sentencia, también en Marruecos y también vinculada con el 11-M se dictaba otra por parte del Tribunal Antiterrorista de Salé contra Abdelila Hriz, condenado a 20 años de prisión por su vinculación con dichos atentados que para la Justicia española es estrecha pues se le acusa de ser autor material.[12]
 
El activismo en el Magreb y en el Sahel
 
Malí, país del Sahel que en estas últimas semanas es noticia por el aumento de la desnutrición en su región septentrional, es también centro de atención por el activismo yihadista salafista y por los esfuerzos de diversos actores para desactivarlo en dicha zona norte de su territorio.[13] En términos de lucha antiterrorista cabe destacarse que el 16 de diciembre el Ejército de Malí, apoyado por la Fuerza Aérea argelina que le daba apoyo logístico facilitándole munición y alimentos, desplegaba tropas en la región septentrional para destruir facilidades de AQMI. Con esta operación, que según el diario argelino en lengua árabe El Khabar llevaría preparándose desde octubre en la región montañosa en la que se encuentran las fronteras argelina, malíense y nigerina, se ha puesto de manifiesto la vigencia de la amenaza en la zona y la necesidad de responder a ella en términos multinacionales.[14] Curiosamente el activismo terrorista y antiterrorista en suelo argelino parece estar adquiriendo más importancia en la zona sur del país que en sus escenarios tradicionales de actuación en la cornisa norte, ahora más tranquilos, si bien nada nos impide creer que de producirse alguna acción relevante en las próximas semanas o meses esta tendrá lugar indudablemente en la que en otro tiempo era calificada de “zona útil” del país, es decir, allá donde se concentran las grandes ciudades y los centros de poder más relevantes.[15]
 
La relativa calma en la zona septentrional de Argelia se debería en buena medida a que se están dinamizando las respuestas antiterroristas impidiendo a los miembros de AQMI reorganizarse para atacar. También en el sur se está logrando una creciente coordinación entre fuerzas argelinas con las de Mauritania, Malí, Burkina Faso y Senegal y se habría alcanzado incluso un acuerdo al respecto. Argelia está también de actualidad en estos días en lo que al frente judicial de la lucha antiterrorista respecta, y ello por haber recaído la primera absolución de internos en Guantánamo en cinco ciudadanos argelinos, tres de los cuales eran entregados el 16 de diciembre a Bosnia por contar también aquellos con dicha nacionalidad.[16] Argelia y sus esfuerzos antiterroristas es objeto de gran atención para aliados como España o los EEUU, y en lo que a España respecta nuestro país canaliza sus esfuerzos no sólo en el marco bilateral anteriormente tratado en otros Análisis sino también en el multilateral propiciado por la pertenencia argelina a la Unión Africana (UA). En su Plan África, España afianza su compromiso con el Plan de Acción de la UA para la Prevención y la Lucha contra el Terrorismo, adoptado en septiembre de 2002, y tal compromiso pasa, por ejemplo, por coadyuvar a las labores del Centro Africano de Estudios e Investigación sobre el Terrorismo (CAERT, en sus siglas en francés) que tiene su sede en Argel.[17] Entre las actividades más destacables del CAERT destacan el fortalecimiento del sistema judicial, la seguridad aérea, la capacitación de las fuerzas de seguridad, la atención a las víctimas del terrorismo o la lucha contra la financiación de este.[18]
 
A nivel nacional, en Argelia se vienen destacando en los últimos días algunas realizaciones en lo que a la lucha antiterrorista respecta. Así, la rendición el 8 de diciembre de un terrorista de AQMI - del que sólo se han filtrado sus siglas, B.A., así como que es originario de Borj Menael, a 50 kilómetros de Argel - habría permitido abortar una serie de potenciales atentados que iban a cometerse en la wilaya (región) de Bumerdès coincidiendo con el primer aniversario de los sangrientos atentados suicidas del 11 de diciembre de 2007 contra el Consejo Constitucional, en Ben Aknoun, y contra la sede de varias agencias especializadas de la ONU y el Alto Comisariado para los Refugiados en Hydra, ambos en Argel y que provocaron 41 muertos.[19] Tal rendición es instrumental para seguir presumiendo de las bondades de la Carta para la Paz y la Reconciliación Nacional y preparar con ello el terreno para la reelección del Presidente Abdelaziz Buteflika la próxima primavera. La información sobre las supuestas divisiones internas en el seno de AQMI, incluyendo el contenido de un mensaje en ese sentido del propio Ayman Al Zawahiri, y un mapa de Bumerdès donde se indica la localización de casamatas y de laboratorios de fabricación de bombas, facilitado todo ello por el citado terrorista, no podía llegar en mejor momento para las autoridades argelinas.[20]
 
Precisamente algunas de esas supuestas divisiones internas en AQMI son situadas en la región del Sahel, donde Mokhtar Belmokhtar (alias Laaouar, El Tuerto) habría tomado también y desde hace tiempo sus distancias respecto a Droukdel, habiendo incluso rumores de que estaría negociando su rendición aunque esto último no acaba de verificarse.[21] Por otro lado, la susodicha intervención de Ayman Al Zawahiri a través de un comunicado habría bendecido desde Al Qaida “central” las purgas internas en AQMI que habrían costado la vida a tres emires disidentes con la línea oficial de Droukdel, entre ellos a Youcef El Annabi, antiguo emir de la Zona Sexta del GSPC que incluía entonces, e incluye ahora para AQMI, las regiones orientales de Annaba, Skikda y Collo.
 
Sobre el acoso a AQMI hemos de destacar también una operación policial producida en varias localidades de Marruecos el 12 de diciembre, entre ellas Rabat, Fez y Berkane. Como botón de muestra y según palabras del Ministro marroquí del Interior, Chakib Benmoussa, cinco detenidos en Berkane eran “yihadistas salafistas que pretendían incorporarse a AQMI”. Con estas detenciones efectuadas en diciembre nos acercamos al final de un año que, en lo que a la lucha antiterrorista en Marruecos respecta, ha sido especialmente fructífero: en febrero fueron detenidas 36 personas relacionadas con la red dirigida por el ciudadano belga de origen marroquí Abdelkader Belliraj, que está siendo juzgado últimamente por el Tribunal Antiterrorista de Salé; en mayo era desmantelada una red de 11 individuos que preparaba atentados tanto en Marruecos como en Bélgica; en julio eran detenidos en varias ciudades del país hasta 35 miembros de una red especializada en el reclutamiento de voluntarios para ir a combatir a Irak y a Argelia con las franquicias de Al Qaida; y en agosto otra operación desmantelaba a un grupo de 15 yihadistas que contaba con productos químicos y material electrónico para fabricar bombas. Ahora, los detenidos en diciembre pretendían crear un campo de entrenamiento terrorista y financiar sus compras de armas robando bancos más que obteniéndolo por la vía que ha sido hasta ahora la más tradicional en Marruecos: el tráfico de drogas.[22]
 
Ante tal escenario y con una especial fijación por las extensas regiones sahelianas es previsible que los EEUU mantengan la intensidad de su esfuerzo antiterrorista con la nueva Administración de Barack H. Obama. En Malí, donde unos 200 terroristas de AQMI instalados en su parte norte desafían a un país que cuenta con unas Fuerzas Armadas de 10.000 hombres dotadas de pocos aviones y de tan sólo dos helicópteros operativos para hacer frente a esta amenaza y también a la más antigua y localizada en la misma región que algunos grupos Tuareg representan, el papel de los militares estadounidenses es y seguirá siendo importante. Destacaremos que a principios del otoño AQMI amenazó con atacar a los militares de los EEUU instalados al norte de la emblemática ciudad de Tombuctú y que ahora los fondos obtenidos por la liberación de los dos turistas austríacos secuestrados el pasado febrero pueden dinamizar el activismo terrorista. La Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID, en sus siglas en inglés) está financiando diversos programas de desarrollo así como medios de comunicación para las comunidades aquí instaladas, mientras que boinas verdes estadounidenses del 10º Grupo de Operaciones Especiales, con base en Alemania, e instructores militares alemanes y holandeses han impartido recientemente cursos de adiestramiento a elementos del Ejército malíense y también al senegalés. La cooperación internacional y la creación de vínculos entre los países sahelianos, con el apoyo logístico a los ejércitos menos dotados (el malíense) por otros con mejores medios (el argelino) podrán empezar a dar resultados visibles en los próximos meses frente a la muy determinada amenaza de AQMI en esta difícil región.

 
 
Carlos Echeverría Jesús (Madrid, 26 de marzo de 1963) es Profesor de Relaciones Internacionales de la UNED y responsable de la Sección Observatorio del Islam de la revista mensual War Heat Internacional. Ha trabajado en diversas organizaciones internacionales (UEO, UE y OTAN) y entre 2003 y 2004 fue Coordinador en España del Proyecto 'Undestanding Terrorism' financiado por el Departamento de Defensa de los EEUU a través del Institute for Defense Analysis (IDA). Como Analista del Grupo asume la dirección del área de Terrorismo Yihadista Salafista.
 
 
Notas
[1]Al menos tres de los detenidos, todos con nacionalidad belga, acababan de regresar de Afganistán, el último de ellos, identificado como Hicham Beyayo, el 4 de diciembre. Véase “Detenidos 14 sospechosos de preparar un atentado” El Mundo 12 diciembre 2008, p. 30 y “Detenida en Bélgica la viuda del asesino de Masud” El País 13 diciembre 2008, p. 6.
[2]Cabe recordar ahora que en diciembre de 2007 Bruselas fue colocada en estado de alerta y que los miembros de las fuerzas de seguridad vieron incluso interrumpidas sus vacaciones sin que al final se pudiera justificar de forma creíble la alarma. Véase “La policía belga detiene a 14 presuntos terroristas” El País 12 diciembre 2008, p. 4.
[3]MARCHI, S.: “Caen en Bruselas 14 suicidas de Al Qaeda listos para atentar” La Razón 12 diciembre 2008, p. 29.
[4]Sobre la conexión familiar de Malika Al Aroud véase SERBETO, E  y VILLAREJO, E.: “Detenidos 14 miembros de Al Qaida horas antes de la cumbre” ABC 12 diciembre 2008, p. 31.
[5]“Detenidos 14 terroristas de Al Qaeda antes de la Cumbre de la UE” La Gaceta de los Negocios 12 diciembre 2008, p. 5.
[6]El envío de un sobre con polvos sospechosos a la Embajada estadounidense en la capital de España puede ser una broma de mal gusto o una acción deliberada para crear alarma o, porqué no, un intento de comprobar la reacción de las fuerzas de seguridad. Véase “Protocolo de seguridad. La Policía cree que la alarma “puede ser para probarnos”” V‚Qué 18 diciembre 2008, p. 8.
[7]El 11 de diciembre una amenaza genérica lanzada también en París contra los mismos grandes almacenes había obligado a desalojar sus tres sucursales existentes en la capital sin que en esa ocasión se localizaran explosivos. Véase JIMÉNEZ BARCA, Antonio: “La policía encuentra explosivos en unos grandes almacenes de París” El País 17 diciembre 2008, p. 3 y “La policía descarta la pista islamista en París” El País 18 diciembre 2008, p. 10.
[8]Sobre la amenaza contra Francia véase el reciente análisis de Jean-François DAGUZAN: “El terrorismo islámico en Francia” Análisis del Real Instituto Elcano (ARI) nº 166/2008, 22 diciembre 2008, en <www.realinstitutoelcano.org>.
[9]“Condena a cadena perpetua para el libanés que quiso atentar contra trenes alemanes” Diario de Navarra 10 diciembre 2008, p. 8. Sobre los susodichos intentos de atentado véase ECHEVERRÍA JESÚS, C.: “Atentados yihadistas frustrados en Europa” Análisis del GEES nº 228, 17 octubre 2007, en <www.gees.org/autor/251>.
[10]Véase “Reino Unido. Condenado el médico iraquí que atentó en Glasgow” El País 17 diciembre 2008, p. 8 y sobre aquellos atentados ECHEVERRÍA JESÚS, : “Atentados yihadistas frustrados op cit.
[11]“La Justicia de Marruecos condena a 10 años de prisión al primo de ‘El Chino’ por el 11-M” Qué 5 diciembre 2008, p. 6. Sobre el papel de Hicham Ahmidan en la trama de las células que coadyuvaron al 11-M véase nuestro estudio “El componente [yihadista en los atentados del 11-M: lecciones aprendidas ante el inicio del proceso judicial en febrero de 2007” Anuario Español de Derecho Internacional XXII Pamplona, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Navarra, 2007, p. 518.
[12]El Juez Juan del Olmo había presentado una denuncia en Marruecos contra Hriz a finales de 2007 y este fue detenido en enero de 2008. Véase CEMBRERO, Ignacio: “Marruecos condena a Hriz a 20 años por participar en el 11-M” El País 19 diciembre 2008, p. 17.
[13]Sobre el hambre en este país africano destacaremos que esta afecta en el momento actual al 15% de una población de 12,5 millones de habitantes. Véase DE VEGA, Luis: “Mali, donde vive el hambre” ABC 17 octubre 2008, p. 32.
[14]Véase NightWacht for 17 December.
[15]El terrorismo no ha desaparecido en la zona septentrional de Argelia, y probablemente tardará en desaparecer, y sólo si la lucha antiterrorista es eficaz y sostenida en el tiempo, pero es bien cierto que en las últimas semanas las noticias sobre él son en buena medida anecdóticas. Resaltaremos por su actualidad la muerte de un terrorista el 19 de diciembre en enfrentamientos con las fuerzas de seguridad en “Un terroriste abattu à Zemouri (Boumerdes” El Watan 21 diciembre 2008, en <www.elwatan.com>.
[16]La revisión de la situación de los internos de Guantánamo viene propiciada por la sentencia del Tribunal Supremo de los EEUU que otorgaba el pasado verano derechos a dichos presos, incluido el del habeas corpus. Véase BELAZA, M.C.: “Repatriados a Bosnia tres presos de Guantánamo” El País 17 diciembre 2008, p. 6.
[17]Sobre el apoyo español a las actividades de dicho Centro, y que ha incluido la contribución voluntaria de un montante de 100.000 euros en 2006 y de otros 100.000 en 2007, o la presencia de expertos españoles en desactivación de explosivos, véase BUJÁN, Carmen: Intervención de la Directora General de Asuntos Estratégicos y Terrorismo, Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación en el seminario “El terrorismo islamista a través del Mediterráneo. ¿Qué riesgos y qué amenazas? (Seminario Real Instituto Elcano-Fundación Ortega y Gasset. Madrid,17-19 noviembre 2008), en <www.realinstitutoelcano.org>.
[18]A título de ejemplo de actividades recientes del CAERT destacamos la celebración en su sede, en Argel, entre los días 1 y 5 de diciembre, del Seminario titulado “La lucha contra la financiación del terrorismo en África del Norte y del Oeste”. Coorganizado por el CAERT y por el Centre d’études stratégiques de l’Afrique (CESA), dicho Seminario se habría centrado en las cuestiones surgidas de la aplicación por los Estados de la Resolución 1373 del Consejo de Seguridad de la ONU aprobada tras los macroatentados del 11-S. Véase “Lutte contre le financement du terrorisme. Séminaire à Alger le 1er décembre” Le Jour d’Algérie 27 noviembre 2008, p. 2.
[19]Véase sobre aquellos atentados ECHEVERRÍA JESÚS, C.: “La persistencia del terrorismo en Argelia y sus consecuencias para el Magreb y para España” Análisis del GEES nº 302, 9 octubre 2008, en <www.gees.org/autor/251>.
[20]Véase NAZIM, Fethi: “Les efforts anti-terroristes algériens soutenus par une dernière reddition” Magharebia 11 diciembre 2008, en <www.magharebia.com>. En estos momentos las autoridades insisten más que nunca en las supuestas divisiones internas entre los “componedores” - como Hassan Hattab, fundador del GSPC y opuesto a la dinámica de atentados suicidas asociada a la fidelización a Al Qaida - y los “duros”, seguidores de la línea oficial de Abdelmalek Droukdel.
[21]Sobre los rumores, ya antiguos, de la posible entrega de Mokhtar Belmokhtar véase NAZIM, Fethi: “Belmokhtar surrender likely to further weaken al-Qaeda’s Maghreb branch” Magharebia 28 abril 2008.
[22]Véase la crónica sobre estas detenciones y sobre el balance del año en términos de lucha antiterrorista en Marruecos escrita por Sarah TOUAHRI en Magharebia desde Rabat el 14 de diciembre de 2008, en <www.magharebia.com>. Sobre la financiación de AQMI véase nuestro reciente estudio “Los recursos humanos y materiales de Al Qaida en las Tierras del Magreb Islámico (AQMI) y su ubicuidad geográfica: garantías para su continuidad” Athena Intelligence Journal Vol. 3, nº 4, octubre-diciembre 2008, en <www.athenaintelligence.org>.